• Kaboul Express de Cédric Bannel (Éditions Robert Laffont) ; 336 pages

    Encore une réussite !

    Merci aux éditions Robert Laffont et à NetGalley de m’avoir offert  la possibilité de découvrir Kaboul express en version numérique.

    Ce roman est le troisième de Cédric Bannel que je lis (que je dévore !) en un an, avec toujours autant de plaisir et sans me lasser de son Qomaandaan.

    Car bien sûr, une fois encore nos avons rendez-vous avec le Qomaandaan Kandar dans son Afghanistan, qui comme dans Baad, va travailler avec Nicole la « super flic » française. Ici pas de meurtrier d’enfants, mais une course poursuite derrière un petit génie, enrôlé par des terroristes islamiste,  et dont le seul but est de détruire Paris pour se venger d’une attaque militaire dans son pays qui  a tué une partie de sa famille.

    Ici, nous continuons donc notre découverte de ce pays réduit en miette par des décennies de guerre et théâtre d’affrontements internes entre mafias, tribus, et dorénavant mouvances islamistes de tous poils (sans vouloir faire de très mauvais jeux de mots !)  qui se détestent cordialement et le font comprendre et savoir par attentats et assassinats interposés.

    Avec Zwak, cet adolescent hyper doué,  déterminé à tuer un maximum de Français, nous apprenons aussi comment fonctionne le Kaboul express,  une organisation qui permet aux Afghans de rejoindre les combattants de DAESH en Syrie, puis  pour ceux qui le veulent, de continuer somme toute  assez aisément (quand on dispose des bons contacts)  en direction de l’Europe.

    Nous suivons l’évolution du Qomaandaan, toujours  aussi droit et fier, de plus en plus inquiet pour l’avenir de son pays ; très inquiet aussi pour  la sécurité de son épouse bien trop moderne et indépendante aux yeux de nombreuses personnes, et dont la vie s’avère de plus en plus compliquée et la sécurité plus délicate à assurer.

    L’écriture et le rythme sont les mêmes que dans les romans précédents : nerveux, rapides, précis ; il est impossible de lâcher le récit tant que le terme n’est pas arrivé, et la course poursuite terminée. La tension est présente dès le début du récit et monte crescendo, avec un tempo maitrisé de bout en bout.  Le personnage de Zwak, étrange jeune homme enfermé dans sa passion des chiffres et sa haine absolue des Français apporte la touche de nouveauté nécessaire et un rôle de « méchant » différent des habituels terroristes.

    Encore une réussite donc pour Cédric Bannel avec ce techno thriller réaliste qui m’a embarquée de la première à la dernière page !

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  • Éclipses japonaises de Eric Faye (Éditions du Seuil); 280 pages

    Bienvenue en Absurdie …

    Vous le savez certainement, je m’intéresse peu (voire pas du tout) à ce barnum qu’on appelle  « rentrées littéraires » (septembre et janvier), ne trouvant aucun intérêt au fait de lancer des livres comme on lance une collection de vêtements. Et je ne m’intéresse pas plus aux avis des critiques littéraires professionnels, aux goûts souvent éloignés des miens.

    Et pourtant c’est en entendant (sans vraiment écouter) un de ces critiques, qui justement évoquait de la rentrée littéraire 2016, que ma curiosité pour Éclipses japonaises s’est éveillée. Un roman qui parlait de la Corée du Nord, ça pouvait s’avérer intéressant !  J’ai donc patienté plusieurs mois avant d’en disposer enfin à ma médiathèque (rang 4 en réservation, c’est dire qu’il a effectivement fallu être patiente !). Autant vous dire que j’en attendais donc tout de même beaucoup ! Et je n’ai pas été déçue.

     Eric Faye part de faits réels (la disparition inexplicable de citoyens japonais durant les années 70/80, retrouvés bien des années plus tard…en Corée du Nord ; la disparition aussi d’au moins un soldat américain à la frontière entre les 2 Corée) pour bâtir les histoires croisées de plusieurs personnages, tous victimes du régime probablement le plus inique du monde.

    Car qu’il s’agisse de ces Japonais (jeunes, moins jeunes, éduqués ou pas, hommes et femmes)   enlevés dans leur pays ou de ces Nord-coréens endoctrinés dès l’enfance, tous sont finalement prisonniers de la folie paranoïaque d’une toute petite nomenklatura prête à tout pour faire perdurer sa mainmise sur une population et un Etat exsangues.

     En imaginant leurs vies, leurs destins croisés, l’auteur nous dresse le portrait d’un pays et d’un système qui broient tout le monde, adultes comme enfants, citoyens persuadés de la grandeur de leur dirigeant comme habitants qui ne cherchent qu’à survivre. Il nous démontre aussi la capacité qu’ont certains de survivre malgré tout (enlèvement, séparation, enfermement, faim, isolement, …) ;  ceux-là vont réussir à construire un semblant de vie de famille, un semblant de sécurité et de bonheur.

    L’écriture, elle, est fluide, particulièrement agréable à lire, et la manière distanciée choisie par l’auteur pour nous conter cette histoire rend d’autant plus irréaliste et pourtant tout à fait plausible (car tirée de faits réels) le destin de ses protagonistes. On passe par tous les sentiments au cours du récit : étonnement, surprise, incrédulité, incompréhension, espoir, dégout, colère, pitié, tristesse.  Par moment on se surprend même à sourire, par exemple quand on découvre ce soldat américain devenu acteur dans des films de propagande. Bienvenue en Absurdie…

    Vous l’avez compris j’ai particulièrement apprécié ce roman d’un auteur que je ne connaissais pas du tout, et je vous le recommande vivement, que vous vous intéressiez (comme moi) au sujet de la Corée du Nord, ou pas.

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  • La femme secrète de Anna Eckberg (Éditions du Cherche Midi); 448 pages

    Qui est qui ?

    Merci à Babelio et aux éditions du Cherche Midi de m’avoir permis de découvrir cet excellent premier roman de Anna Eckberg.

    Ici il est question de deux femmes : Louise et Hélène ; Louise tient un café dans une petite île Danoise, Hélène est l’héritière d’une riche famille industrielle. Jusqu’ici pas de soucis ! Si ce n’est que le mari d’Hélène arrive un jour sur l’île et affirme que Louise est en fait son épouse disparue il y a 3 ans !  Hélène est-elle Louise ? Louise est-elle Hélène ? Ou bien cet homme se trompe-t-il ?

    Durant 448 pages, l’auteure va  s’attacher à répondre à cette question en dévoilant petite touche par petite touche les passés de ces deux femmes que tout oppose.

     Le récit est cohérent de bout en bout, le tempo et les rebondissements parfaitement maitrisés, avec le bon équilibre entre les moments plutôt calmes (les descriptions, la découverte de la personnalité d’Hélène avant sa disparition, ses relations avec les autres) et les surprises liées à l’enquête que mènent en parallèle cette femme totalement perdue et son conjoint depuis 3 ans. Lui, en effet, refuse d’accepter que la Louise qu’il connaissait n’existe en fait pas,  il va donc chercher à comprendre, à savoir qui sont Louise et Hélène, si ce sont une seule et même femme ou bien deux personnes différentes, et dans ce cas , ce qui a bien pu se passer pour qu’elles se rencontrent ; pour que l’une, Hélène, devienne l’autre, Louise.

    L’écriture est elle très agréable, précise, fluide, simple sans être simpliste.

    Le suspense, au début pas forcément évident, est finalement bien présent et on finit par ne plus pouvoir lâcher le roman, tant on veut comprendre ce qui s’est passé pour qu’Hélène disparaisse et que Louise apparaisse. Qu’a-t-il bien pu se produire dans la vie de ces 2 femmes ? Qu’ont-elles  donc découvert pour que l’une ait envie non seulement de quitter sa famille et son environnement social très favorisé, mais aussi et surtout de faire disparaitre la femme qu’elle était ? Pour que l’autre apparaisse du jour au lendemain sur cette île sans jamais vraiment rien dire de son passé ?

    Bref, j’ai passé un excellent moment de lecture avec ce premier roman policier psychologique très réussi ! Je vous le recommande chaudement, et attends maintenant avec une certaine impatience le prochain livre de Anna Eckberg

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  • Lumen  de Ben Pastor  (Editions Actes Sud/actes noirs) ; 416 pages

    En demi-teinte

    Ce roman se déroule dans la Pologne envahie de 1939/1940, avec le meurtre d’une religieuse, et l’enquête menée conjointement par un improbable duo : un officier du renseignement allemand et un prêtre américain. Ensemble ils vont tenter de découvrir qui a assassiné cette personnalité connue pour ses prédictions mystiques, consultée à la fois par des Polonais et des officiers Allemands.

    Surtout, c’est dans la Pologne occupée telle qu’elle est vue et vécue par Martin Bora que nous emmène l’auteure. Cet officier jeune, rigoureux, obéit au début sans sourciller aux ordres donnés par sa hiérarchie il ne s’attarde pas trop sur le comportement de ses compatriotes tant il est pris par  sa volonté de bien faire. Au fur et à mesure de l’avancée de ses investigations toutefois, il va se retrouver témoin  de scènes de violence  et d’actes commis par les SD et les SS,  qui petit à petit vont le choquer et le pousser à réfléchir sur les limites de son engagement.

    Autant vous le dire tout de suite, si vous cherchez un page turner ou un récit 100% axé sur les aspects policiers, ce roman n’est pas fait pour vous ! Le rythme est lent, mesuré, et la part belle est faite à l’ambiance et aux personnages plutôt qu’à l’enquête. C’est pour moi à la fois le point faible et le point fort du livre.

    Le point faible car l’enquête est finalement noyée au milieu des autres sujets abordés par Ben Pastor : occupation,  place des femmes durant cette période (celle des pays occupés, celle des épouses laissées au loin), religion et politique, et bien sûr comportement des troupes allemandes avec les Polonais. Le point fort car il permet de laisser la part belle au questionnement, au cheminement et aux doutes de ce soldat d’origine prussienne, que les actes des SD et SS sur place vont faire évoluer de l’indifférence froide à la tentative de réaction et de dénonciation  d’actes inhumains.

    Plus qu’un roman policier duquel on attend un minimum de suspense et de rebondissement, c’est donc en fait un récit, entre les lignes, des horreurs de l’époque et du mode de pensée des militaires allemands en fonction de leur niveau d’adhésion aux théories nazies. Un récit plutôt subtile dans l’écriture, qui suggère bien plus qu’il ne décrit précisément, mais qui a parfois, à mon gout, du mal à nous proposer un tempo suffisamment prenant pour que l’on s’intéresse vraiment à l’intrigue et aux personnages.

    J’ai aussi été déçue par le peu de place accordée au personnage du prêtre américain, qui ne servait selon moi que de simple faire valoir à celui de Bora. Certes il était présent à certains moments, mais son point de vue m’a paru nettement en retrait, alors qu’il y avait un vrai potentiel à développer avec cette présence tout de même assez étonnante d’un Américain (certes pas encore en guerre, mais tout de même) au milieu de ce pays occupé.

    Bref, je suis restée au milieu du gué avec ce livre, peut-être surtout parce qu’il ne correspondait pas vraiment à ce que j’en attendais ? Mais bien sûr ceci n’est que mon humble avis !

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  •  11 juin de Matthieu Biasotto  (auto édition) ; 310 pages

    Une claque !

    Lecture numérique 

    Tout d’abord je souhaite remercier vivement  Matthieu Biasotto de m’avoir permis de découvrir son nouveau roman ! Ce remerciement est d’autant plus grand que j’ai pris une vraie claque avec cette lecture…

    Nous sommes le 11 juin, jour terrible pour Maud, qui, un autre 11 juin a vécu quelque chose qui l’a détruite, mise en charpie, quelque chose qui la tue à petit feu. Au volant de sa voiture, désespérée  et au fond du gouffre, elle va tomber sur un homme en panne au bord de la route…Voici le début de ce roman, un début sur lequel je ne peux rien dire de plus sous peine de révéler des éléments importants pour la suite.

    Maintenant que vous dire, si ce n’est de vous précipiter sur ce roman si vous aimez les histoires fortes, les retournements de situation, les livres durs, rudes, qui vous retournent justement de par leur dureté, de par leur absence de sensiblerie !

    Car ce roman est un petit diamant !

     L’écriture est précise, nette, elle nous décrit les sentiments des personnages avec une justesse incroyable. On se met à la place de cette femme qui hurle en silence une douleur qui la consume peu à peu (on devinera, puis on comprendra petit à petit pourquoi). Comme elle, aussi, on se pose des questions sur cet homme en panne au bord de la route. Puis on se met à sa place à lui, ce jeune homme en panne et paniqué car il a des choses extrêmement importantes pour lui à faire, et à faire rapidement. On partage leur indécision, leurs doutes, leurs questions. Comme eux, on vit ce malaise qui s’installe entre eux sans trop savoir pourquoi.

    L’histoire quant à elle,  est rythmée, et quand tout semble se calmer un peu, un rebondissement ou un retournement de situation se produit, toujours étonnant mais toujours cohérent, et qui nous embarque encore plus loin. Très vite, finalement on arrête de réfléchir, d’essayer à tout prix de comprendre ce qui se passe pour se laisser porter par le récit.

    Alors certes ce diamant aurait peut-être mérité qu’on le polisse encore un peu ( retirer quelques redites par ci par là, affiner un petit peu plus certains personnages pour leur donner plus de corps), mais parfois, comme ici le mieux ne peut être que l’ennemi du bien, car le livre en aurait certainement perdu de sa personnalité et de sa force.

    J’ai très peu d’expérience sur les livres auto édités,  j’ignore donc quel niveau de qualité globale ils ont comparé à ceux que nous propose l’édition « classique ». Mais une chose est sûre : ce roman ci est une vraie belle réussite, alors pour les fans du genre, jetez-vous dessus,  immédiatement !

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